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发表于 2016-10-2 15:20:21 |显示全部楼层
莱尔:每一个人都拥有不死的灵魂 2016-10-01 [url=]铸剑为犁[/url]

微信号:铸剑为犁

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经文:“人就是赚得全世界,赔上了自己的生命,有什么益处呢?”(《圣经·马可福音》8:36)


莱尔:每一个人都拥有不死的灵魂

by   埃里克·罗素《忠心牧者:莱尔传》


本章开篇是基督所说的话。它好像战鼓一样,振聋发聩,因为这关乎我们至高至美的福益。这关乎我们的灵魂。


这是圣经的话语,其中包含多么严肃的问题啊!它要我们计算的得失,是多么巨大啊!有哪一个会计能数算清楚呢?即便是最聪明的数学家,也难免被这样的天文数字吓倒!——“人就是赚得全世界,赔上了自己的生命,有什么益处呢?”


主耶稣在这里所提出的问题,我想用几句话加以说明和强调。在此特别提请各位读者高度重视。深愿一切读到它的朋友,能比以往任何时候更深地感到不朽灵魂的价值!发现灵魂的真实价值,乃是通往天国的第一步。


一、每一个人都拥有不死的灵魂



我要说的第一句话:每一个人都拥有不死的灵魂。


我毫不畏惧地一开始就说出这样的话。我敢说,对某些人而言,这话听起来很奇怪,很愚昧。我敢说,有人听了会大叫说:“谁不晓得这样的事呢?谁会质疑我们有灵魂呢?”然而,我不能不指出的是,当今世界对物质生活的狂热追求,已经到了令人发指的程度。我们生活在发展日新月异的时代,生活在蒸汽机和机械的时代,生活在火车和发明的时代。在我们生活的时代,人们越来越沉迷于各种属世的事情,比如,铁路、码头、矿业、商务、贸易、银行、商店、棉花、玉米、钢铁和金子等等。在我们生活的时代,人们看暂时之事有虚浮的光环,对永恒之事却模糊无知。在这样一个时代,凡蒙召做基督仆人的,都有天赋的责任重申根本的原则。我们必当如此行!如果不能使人切实思考我们主所提关于灵魂的问题,我们就有祸了!我们必须大声疾呼:“这个世界不代表全部。我们现今活在肉体里的生命,并非唯一的生命。还有那将来的生命。我们是有灵魂的。”若非如此,我们就有祸了!


我们当牢记一个伟大的事实:在我们胸膛里面,都装着那永远不会死的东西。我们在自己肉体上倾注了太多的心血和时间,让它吃饱穿暖,且感觉舒适安逸;然而,这个身体却非人的全部,它只是那高贵房客的居所。这位高贵的房客,正是我们不朽的灵魂!终有一天,我们每个人都要面临死亡,但死亡却远非人的结束。当人最后一口气断了的时候,当医生做完了最后一次检查的时候,当棺木被钉了起来,下葬的仪式也准备就绪,当“尘归尘,土归土”在坟前被说出以后,当我们在世上的位置被填补,我们在社会上的空缺也不再被人注意以后,一切并未结束。是的,一切并未结束!人的灵魂还继续活着。每个人里面都有不死的灵魂。


我不会特意花时间证明人有灵魂。这在我看来简直是浪费时间。所有人心中都有良知,这有无数形而上学的理由。我们里面时常有声音大声说话,而且被我们听见。无论我们是否喜欢,它都告诉我们,我们每个人都有不死的灵魂。即使我们看不见灵魂,那又何妨?岂非有千千万万的事物都客观存在,但我们肉眼却看不见吗?凡用过望远镜或显微镜的人,谁会怀疑有这种情况呢?我们看不见灵魂的存在,那又何妨?我们可以感觉到它们的存在。当我们独自一人躺在病床上,世界被关在了外边,当我们站在朋友的病床前探望他们,当我们目睹所爱的人下葬入土,每当这样的时候,谁能够忽视那穿透人心的感觉呢?在这样的时刻,总有声音出来告诉我们说:“必有来生!所有人都有不死的灵魂,无论高低贵贱!”谁能够否认这样的声音呢?


你可以走遍世界,在每一个时代寻找证据。但对这个问题的答案只有一个。你会发现有些民族深陷迷信败坏,疯狂追逐偶像。你会发现其他人落入无知的黑暗中,全然不认识独一的真上帝。然而,你却找不到任何国家或人民敢说他们全然不晓得有来生。在埃及、希腊和罗马有废弃的殿宇,在我们自己的土地上有督伊德教的遗迹,在印度有辉煌的宝塔,在非洲有他们的偶像崇拜,在北美各部落也有巫师的帐篷,所有这一切都异口同声地讲述同一个故事。在人类的内心深处,在堕落带来的废墟底下,有无法涂抹的印记,告诉我们这个世界并非全部,我们每个人都有不死的灵魂。


我不会特意花时间证明人有灵魂,但我恳求每一位读者都将此牢记在心。或许你命定降生在繁华的都市,眼见人们为暂时的东西无尽挣扎。繁忙、喧嚣、事务四面袭来。我相信有时你会因此受到诱惑,以为这世界就是一切,肉体就是值得你照看的全部。然而,你要抵挡这种诱惑,将其抛诸脑后。每早晨起来,每夜晚躺下,你都要对自己说:“这世界的风潮终将过去。我现在所过的生命并非全部。除了生意、金钱、享乐和各种商业贸易,还有其他更重要的东西。必有来生在等待我们。我们都有不朽的灵魂。”


我不会特意花时间证明此点,但我却恳求每位读者务要认识到:因为拥有灵魂,每个人都得享尊严,且肩负责任。是的,务要认识到这样的事实:上帝已将最伟大的恩赐交付给你的灵魂,其中蕴涵着无价的珍珠,与其相比,就是全世界的财富也变得轻如鸿毛。在德比和圣·里格尔举行的赛马中得胜的骏马,曾经吸引了无数人的眼球。画家为其作画,雕塑家为其塑像;为使其训练有素,人们倾注了大量的金钱。然而在上帝眼中,就是一个出生在工人家庭里最软弱的婴儿,也远比那匹马更为重要。兽的魂会下降,然而那婴儿的灵魂却不会死亡。展览馆的图画被景仰的人群参观,人们投以惊羡的目光,热情地谈论鲁宾斯和提香等绘画大家的“不朽作品”。然而在这些东西里面,却完全不存在任何不朽。地和其上的所有都将被焚烧。那在襁褓中号啕大哭的小婴儿,虽然对高雅的艺术一窍不通,但却因为拥有永远不死的灵魂,存活的年日将远胜那些名画。总有一天,埃及的金字塔和帕特农神殿都将化为乌有;总有一天,温莎城堡和威斯敏斯特教堂都将坍塌败落;总有一天,太阳将不再光照大地,月亮也不再熠熠生辉。然而最卑贱苦工的灵魂,却可以永远长存。即使宇宙的期限来到,它也将依然存活,直到永远。我再次重申,请你务要认识到:拥有一个不死的灵魂,意味着尊严和责任。你可以贫困交加,但却依然有灵魂;你可以病魔缠身,但却依然有灵魂;你可以不是国王或皇后,也不是公爵或伯爵,但却依然有灵魂。上帝所看重的,正是我们身上的灵魂。有灵魂才称其为“人”。


金币的价值在于其中的含金量,

而非印制其上的图像。


对人而言,他里面的灵魂才是最重要的部分。


我不会特意花时间证明人有灵魂,但我却恳求所有人都要相信此点,且依此而活,就好像真的相信自己来世上走一回,并不仅仅是为了摘棉花、种玉米、聚敛金银,而是要“荣耀上帝,并以他为乐,直到永远”。务要诵读圣经,熟知其中的各部分内容。在祷告中寻求主的面,在他面前倾心吐意。当定期参加公共敬拜,聆听福音的宣讲。守安息日为圣,将原本属于上帝的日子归给他。如果任何人问你原因,如果你的妻子、儿女、同伴或其他任何人问你:“你为什么这么做?”你要像男子汉大丈夫那样放胆回答说:“我这样做,是因为我有灵魂。”


二、任何人都有可能失丧自己的灵魂



我要说的第二句话:任何人都有可能失丧自己的灵魂。


在本书中,这是最令我哀伤的章节,然而我却不敢也不能因此略过不提。有些人只宣讲平安,误导人不去面对那可畏的事实,即我们有可能失丧自己的灵魂;我对这些人毫不认同。我属于老派的牧师,相信整本圣经,包括其中的所有内容。今天有一种甜言蜜语般的理论,说每个人最终都会得进天国;这理论赢得了许多人的欢喜,但我在圣经里却找不到支持它的依据。我相信真正有魔鬼。我相信真正有地狱。我相信不告诉人他有可能失丧自己的灵魂,并非出于爱心。爱心!看见自己的弟兄正在喝下毒药,却无动于衷,难道可以称其为爱心吗?爱心!看见一个瞎眼的人正在走向悬崖,却不大喝一声“停”,难道可以称其为爱心吗?让这种虚假的爱心离开我们吧!我们绝不可错误地挥舞爱心的旗号,结果却诽谤了当受赞美的恩典。把整本圣经的真理带到人面前,才是最高的爱心。当人处险境时,唯有坦诚地警告,才是真正的爱心。凡有爱心的,必会督促人们面对这样的事实:他们有可能失丧自己的灵魂,永远在地狱中沉沦。


在人的里面有强烈的欲望作恶,其能力实在令人惊讶。我们虽然在行善上软弱无力,但却大有能力做伤害自己的事。你不可能拯救自己的灵魂,我亲爱的弟兄。要记住这一点!你不可能靠自己谋求与上帝和好的平安。你不可能消除自己身上的任何罪恶。你所有的过犯都记录在上帝的生命册上,为要控告你,而你却不可能靠自己涂抹掉一丝一毫。你不可能改变自己的心。但你却有能力做到一件事——失丧自己的灵魂。


事情还不止这样。我们非但都有可能失丧自己的灵魂,而且这样的危险对所有人来说,都已经迫在眉睫。我们生在罪中,都是可怒之子,天性中根本没有得救的愿望。我们软弱、败坏,且倾向于犯罪,“称恶为善、称善为恶”(赛5:20)。我们是瞎眼的,死在过犯之中,根本看不见那吞噬我们脚步的陷阱,对罪恶和危险毫无知觉。然而一直以来,我们所有人的灵魂都处在可畏的险境中!若有人想要航海驶向美国,所乘坐的船却是漏水的,而且船上既没有指南针,也没有水和任何生活用品,那他怎么有机会安全到达美国呢?有谁看不清这个事实呢?如果你把巨钻“光之山”交在一个小孩手中,让他携带着它从塔丘到布里斯托,有谁会相信钻石最终可以安全送达呢?我们现在因本性所处的境地,其危险程度胜此百倍,因为我们可能失丧自己的灵魂。


或许有人会问:我们怎么会失丧自己的灵魂呢?答案有很多。就像有很多疾病可以侵害我们的身体,同样,也有很多邪恶能够攻击和伤害我们的灵魂。不过,无论人们失丧灵魂的途径有多少,总归起来可以分为三大类。下面对此做一简要说明。


其一,当你公开犯罪、纵情享乐的时候,你可能谋杀自己的灵魂。比如淫乱和通奸、酗酒和狂欢宴乐、亵渎神和不守安息日、不诚实和说谎话,这些都是直达死亡的捷径。“不要被人虚浮的话欺哄,因这些事,上帝的忿怒必临到那悖逆之子。”(弗5:6)


其二,当你接受虚假宗教的时候,你可能毒害自己的灵魂。伴随你吞下毒药的,是人所发明的传统,以及各种并非来自天国的仪式和规条。你用鸦片让自己的灵魂昏昏欲睡,麻痹良知,但却无法医治心灵。马钱子碱和砒霜的实际作用,就像手枪和利剑一样,但发挥效力的过程却悄无声息。不要任凭别人欺哄你,切要“当心假先知”。当人把自己的灵魂托付给瞎子带路时,必会双双坠入陷阱。虚假的宗教跟毫无宗教一样害人。


其三,当你左顾右盼、犹豫不决的时候,你可能饿死自己的灵魂。你可能虚度一生的年华,只在受洗名册上挂了一个名字,却没有把名字写在羔羊的生命册上,徒有形式的敬虔,却没有敬虔的实意。你可能年复一年地闲混下去,却与美善的事情无缘无分,满足于嗤笑宣信者的里外不一,还沾沾自喜于自己不偏执、不结党,更不宣信,而且你认为即使这样,最终灵魂还会“平安无事”。“不要被人虚浮的话欺哄。”实际上,左顾右盼对灵魂的毒害,与虚假的宗教和无宗教完全一样。生命的河流从来不会停止。无论你是睡着还是醒着,你都会随流而下,越来越接近奔腾的瀑布。你很快就会汇入瀑布,翻腾而下,如果到那时你还没有明确的信心,结果就会被永远弃绝。


这就是可能导致灵魂失丧的三种途径。正在阅读本书的朋友,你可知道自己正走在怎样的道路上吗?恳请你细细察看,我是否说中了你的情况。请你切实弄明白,你是否正在失去自己的灵魂。


那么,毁掉一个灵魂需要费很大力吗?噢,绝非如此!这是一条下坡的路。你无需任何帮助。你无需任何努力。你只要安静地坐以待毙,在上帝护理所置你于其中的圈子里,随同周围的人做一样的事,追风赶潮,随波逐流,跟着人群走,就这样一点一点地,能够蒙怜悯的时光将永远逝去!“引到灭亡,那门是宽的。”


你会问:“不是有很多人都在失丧灵魂吗?”是的,事实的确如此!如果你真想找到答案,就不要在墓志铭上浪费时间!正如瓦茨博士所说,他们


受到的教育就是阿谀奉承,谎话连篇。


他们一死,别人因受谎言蒙蔽,就认为他们是好人,可敬可佩。


然而,当查考上帝的话语,并牢记主耶稣基督的宣告:“你们要进窄门。因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多;引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。”(太7:13—14)


然而,谁会为我们灵魂的失丧负责呢?除了我们自己,别无他人。我们的血债都会落在自己的头上。责罚必将来到我们自家门口。当末日我们站立在白色大宝座面前,上帝的生命册打开的时候,我们没有任何理由为自己辩驳。当王进来见到自己的宾客,然后说:“你到这里来,怎么不穿参加婚宴的礼服呢?”那时我们将无言以对。我们没有任何理由为自己灵魂的失丧申诉。


那么,灵魂失丧以后,究竟去了哪里?面对这个严肃的问题,答案只有一个:失丧灵魂可去的地方,只有地狱。没有所谓一了百了的事情。在失丧灵魂所去的地方,虫是不死的,火是不灭的,充满了漆黑暗昧,有永远的败坏和绝望。失丧的灵魂不配去天堂,所以只能去地狱,那是它唯一配去的地方。“恶人,就是忘记上帝的外邦人,都必归到阴间。”(诗9:17)“那些事的结局就是死。”(罗6:21)


坦白地说,对那些宣信自称基督徒的人,我们做牧师的有很多担忧。我们唯恐他们最终会失丧宝贵的灵魂。我们唯恐他们受到大骗子撒旦的欺哄,离弃了救恩之道,结果沦落为魔鬼的俘虏。我们唯恐他们在永恒中醒来的时候,却发现自己已经永远迷失了!如此多的人都活在罪恶之中,如此多的人苟且安息在上帝从未命令过的仪式和典章上,如此多的人在各种所谓的宗教中打发时间;简言之,这些人都正在毁灭自己的灵魂。目睹这一切,我们怎能不感到担忧呢?目睹这一切,我们忧心如焚!


正因为我感到有那么多灵魂都身处险境,所以我写了这一章,并敦请人们认真阅读。若是我认为根本不存在地狱这样的地方,何苦要写下这些话呢?如果我认为所有人最终都能进入天国,就不会再开口,而是任凭他们各行己路。然而,我却不敢那样做,因为我看到了等在前方的危险。我情愿警醒所有的人,要他们逃离那必将来临的咒诅。当看见面临遇难危险的船只时,我情愿点亮指路明灯,并恳求每个人都寻求安全的港湾。所以,请不要藐视我在这里的警告。当查验自己的心,弄明白你所走的道路将达至得救还是迷失。当求索查验,在你和上帝之间的关系到底如何;切不可愚昧至极,以致最终失丧了自己的灵魂。我们生活的时代充满了巨大诱惑。撒旦到处游行,一刻也不停歇。长夜将尽,时日无多,千万不要失丧了自己的灵魂。


三、最沉重的损失,要数灵魂的失丧



我要说的第三句话:人所能够遭受的损失,要数灵魂的失丧最为沉重。


关于这一点,我感觉在论述上已经力不从心,因为没有人能够充分表明,失丧灵魂所造成的损失有多么巨大,也没有人能够真实地指出,这样的损失到底意味着什么。是的,我们谁也无法透彻理解这损失的巨大,直到我们穿过死荫的幽谷,在另一个世界里醒来!直到那时,我们才能够真正懂得一个不朽灵魂的价值所在。


我也许可以说,今生没有任何东西能够弥补灵魂失丧所造成的损失。你或许拥有世界上各种各样的财富,比如所有产自澳洲和加利福尼亚的黄金,以及国家所赋予你的各种荣誉。甚至你有可能拥有国家的一半领土,众国王都喜悦嘉奖你,各族人民也都仰慕你。然而即便你有了这一切,如果你正在失丧你的灵魂,那么在上帝眼中,你还是一个一贫如洗的人。你的荣誉只是过眼烟云。你的财富最后也不得不遗留身后。所谓“赤条条来,赤条条去”,除非你的灵魂得救,否则今生你的心灵不会轻松,你的良知也不会喜乐。当你死去的时候,你纵有万贯家财和千亩良田,却休想带走一分一毫。当生命结束时,一抔黄土足以掩埋你的身体。到那时,如果你的灵魂失丧了,你将发现自己沦为永世的乞丐。实实在在地说,人就是赚得了全世界,若赔上了自己的生命,又有什么益处呢?


我也许可以说,人若失丧了灵魂,其损失是无法挽回的。一旦失去,将永远失去。在这个世界上,财产损失也许可以补回来,失去了健康或品行,也不一定就是死路一条。然而一个断了气的人,将永远无法挽回那已经失丧的灵魂。圣经告诉我们,人入土之后,并没有炼狱存在。圣经告诉我们,一旦失丧,我们将永远失丧。一个人会实实在在地发现,他无法用任何东西买赎回自己的灵魂。


但我深深地感到,这些理由在这个话题面前,实在显得苍白无力。因为我们完全认识灵魂价值的时刻,尚未来到。我们必要懂得高瞻远瞩。在能够正确评估其重要性以前,务要在想象中学会换位思考。瞎子无法理解美景。聋子也不能欣赏美妙的音乐。同样,活着的人也无法全面认识来世的重要性。


正在阅读本章的朋友愿意对灵魂的价值稍加理解吗?那就让我们从濒死之人的角度来探究一下。人生落幕时分的肃穆,剥离了许多事物的伪装,使人们得以面对其本相。到了那时候,人还能为自己的灵魂做什么呢?作为一个牧师,我看过一些这样的场景。我绝少发现,人们在死亡来临的时刻,还会对灵魂漫不经心、不假思索或冷漠无情。那些会讲故事会唱歌,并以此愉悦同伴的人,当感到生命正在远离自己身体时,也同样会变得非常阴郁。到那一刻,素来夸口的异教徒常常会离弃自己的不信。即使像潘恩和伏尔泰这样的人也常常表明,当死亡临近时,他们自命不凡的哲学也会彻底破产。不要告诉我人在健全时会如何看待灵魂;只需要告诉我,当世界在他脚下消沉,死后的审判以及永恒的命运迫在眉睫时,他会做何感想。到那时,生命存在的这一巨大现实,将迫求我们给灵魂以关注和思考。在时空中考察灵魂的价值,跟以永恒的视角考察灵魂的价值,是完全不同的。活着的人很难懂得灵魂的价值,只有当人面临死亡,再也抓不住世界的时候,他们才会真正领悟到灵魂的价值。


有人愿意更为清楚地了解灵魂的价值吗?那就让我们来看看死人是怎么说的。让我们看看路加福音第16章所记载的财主和拉撒路的寓言。当财主死后,在地狱的煎熬中醒来时,他对亚伯拉罕说了什么呢?“求你打发拉撒路到我父家去,因为我还有五个弟兄,他可以为他们作见证,免得他们也来到这痛苦的地方。”当那个财主活在世上的时候,可能很少或从未想到过其他人的灵魂。然而,当他死后到了充满痛苦的地方时,就亲眼看见了事情的本相。所以他想到了自己的弟兄,开始为他们的救恩担心。于是他说:“求你打发拉撒路到我父家去,因为我还有五个弟兄。他可以为他们作见证。”这令人称奇的寓言教给我们什么道理呢?至少我们从中了解到,人在另外一个世界醒来的时候,会想到些什么。对我们来说,未来的世界还笼罩在面纱之后,这个寓言只是掀开了面纱的一角,让我们得以窥见死人会如何看待灵魂的价值。


有人愿意尽可能深入地看清楚灵魂的价值吗?那就让我们来看一看在一千八百年以前,为拯救灵魂所付上的代价吧。这个代价多么巨大,简直无法估算!在世界上,金银钻石都不足以赎买失丧的灵魂,就是天上的天使也无能为力。唯有基督的宝血,唯有上帝永恒儿子在十字架上受死,才足以赎买灵魂,救其脱离地狱的痛苦。所以,当在临死前往各各他,思考主耶稣基督死的时候在那里所发生的一切。看看当称颂的救主在十字架上的受难,特别注意他死的那一刻所发生的事情:全地变为黑暗,长达三个小时;地上有大震动;岩石崩裂;坟墓敞开。再听听他死前所说的话:“我的上帝,我的上帝,为什么离弃我?”然后从那奇妙的赎罪替换中,你会对灵魂的价值有所了解。因为正是在那可畏的情景中,我们见证了足以救赎人灵魂的唯一代价。


即使我们现在不懂灵魂的价值,也总有一天会完全明白。求上帝怜悯,让读到这一章的朋友不致明白得太迟。疯人院里的情景实在可悲。在那阴郁的建筑物里住着一个人,他曾经像国王一样富有,后来却挥霍一空,并因为酗酒而陷入无望的疯癫状态。看见这样的情景真令人心碎。船只遇难的情景也同样可悲。一艘华美的巨轮,曾经“像生灵一样轻盈地行进在水上”,后来却陷落在岩石嶙峋的岸边,船四周的沙滩上满是溺死的尸首和凌乱的货物。看见这样的情景真令人惋惜沉痛。然而,在所有触目惊心的情景中,我认为最令人悲哀的,莫过于看着一个人毁灭自己的灵魂。难怪基督在最后一次走近耶路撒冷时,会心痛落泪。圣经上写着:“耶稣快到耶路撒冷,看见城,就为他哀哭。”(路19:41)虽然文士和法利赛人不懂得灵魂的价值,但基督却知道。也许我们无处了解什么是灵魂的价值,但至少在基督的眼泪中,我们可以认识到人类灵魂的价值,并且知道,人若失丧了灵魂,他所蒙受的损失是何其大呀!


我敬告每一位读者朋友,趁还有今日,赶快睁眼去认识灵魂的价值。要感受到灵魂失丧的可畏。要力求知道,灵魂乃上帝交付你看管的巨大珍宝。万物的价值总有一天会发生巨大的改变:银行的支票犹如废纸一样;金银钻石好似街市上的尘土;巍峨的宫殿和凋敝的农舍都一同化为灰烬;各种股票证券都不能付诸交易;凡恩典、信心和美好的盼望,也再不会动摇或遭受鄙视。在那样的时刻,你会通过前所未有的方式发现不朽灵魂的价值。你会看到失去灵魂乃至极的损失,而赢得灵魂则至极的收获。所以,当在此时就寻求灵魂的价值。不要像那埃及女王,在愚昧的卖弄炫耀中,把贵价的珍珠融化在酸液中一饮而尽。绝不要效仿她的样子,把上帝托付你的“贵价珍珠”轻易丢弃。因为一旦失去,那损失将无与伦比。


四、任何人的灵魂都可能得救



我要说的第四句话,也是最后一句话:任何人的灵魂都有可能得救。


我要赞美上帝,因为基督的福音使我得以宣告这些好消息,而且是自由、无条件地向每一位读者朋友宣告。我要赞美上帝,因为在上述严肃话题之后,我还能以平安的信息作结。在上面的讨论中,我已经告诉各位:每一个人都有灵魂;任何人都有可能失丧其灵魂;失丧灵魂给人所带来的损失,无法弥补。在此之后,我必须接着宣告,任何人的灵魂都有可能得救,否则我将无法承担这样重大的责任。


我知道,这样的宣告在某些读者听来,可能令人惊诧。我还记得自己在初次听到时,也同样感到震惊。后来我却得以信服,这声音恰恰是永恒福音所发出的,不多也不少。所以我不以宣告这样的声音为耻,但愿有耳的都能够听见。我要放胆说:即使罪魁,也可以拥有福音里的救恩。我充满自信地说:任何人都有可能让自己的灵魂得救!


我知道,从本性看,我们都是罪人,堕落、有罪、败坏,且满身罪污。我还知道,与人人有关的那位上帝,却是最圣洁的存有;他的眼目纯净,不看罪恶,绝不容忍邪僻。我更知道,我们注定在其中迷失的这个世界,抗拒真信仰,且充满了忧患苦难、不信和污秽,以及对上帝的抵挡和仇恨。在这样一个世界,真信仰好像天外来客;这里的环境和氛围只会令其窒息灭绝。然而,即便如此——即便世界如此刚硬,上帝如此圣洁,我们如此有罪——我还是要说:任何人都有可能得救。任何一个男人或女人,都有可能得救,脱离罪债、罪的权势和恶果,并最终在永恒荣耀中坐在上帝右边。


我好像听到有读者惊呼:“怎么会有这样的事呢?”你问这样的问题,一点也不奇怪。这正是外邦哲学家解不开的扣。这也是希腊和罗马的贤哲难以解决的问题。这个问题唯有主耶稣基督的福音能够解答。而我现在就要把蕴含在福音里的答案,陈明在你的面前。


我充满信心地宣告,任何人的灵魂都有可能得救:


1[size=1em]因为基督已经死过一次

耶稣基督乃是上帝的儿子,他已经死在十字架上,为人的罪付上了赎价。“因基督也曾一次为罪受苦,就是义的代替不义的,为要引我们到上帝的面前。”(彼前3:18)基督把自己的身体挂在木头上,借此担当了我们的罪,将我们罪所当得的咒诅都归在了自己头上。我们因着罪,破坏了上帝圣洁的律法,基督却以自己的死满足了公义的要求。这样的死非同寻常之死,也不仅仅是自我否定的榜样,更远非那些殉道者所能比拟——包括里德利、拉蒂默和克兰默。基督的死是为整个世界的罪所献上的挽回祭。他是大能的替代者,作为人类子孙的代表代其受死,借此成为他们得救的凭据。基督的死偿清了我们亏欠上帝的巨额罪债,借此为所有相信的人开通了得进天国的道路。基督的死为所有的罪和不洁预备了洗罪泉源。它显明上帝是公义的,同时上帝也能称不虔的人为义。基督以自己的死,为罪人买来了与上帝和好的特权,并将与上帝和好后的平安,倾倒在一切靠他来到上帝面前的人。当基督受死时,阴间的牢门被打开了。凡感觉到罪的捆绑并渴望得解放的,都借此获得了自由。


耶稣在十字架上受难,你认为他所忍受的一切,都是为了谁呢?为什么上帝圣洁的儿子受到恶人般的待遇,甚至被当作有罪之人受到审判,并处以如此残酷的死刑?他的手和脚被钉在十字架上,是为了谁呢?他的肋骨被刺穿,是为了谁呢?他宝贵的血又是为了谁白白地流淌呢?所有这一切,都是为了谁而做?正是为了你!为了那有罪和不虔的!基督这样做,是出于自愿,白白的恩典,不是出于责任,而是出于对罪人的爱,为了赎他们的罪。所以,基督既然为不信的人死了,我肯定也有权利宣告:任何人都可能得救。


我再次充满信心地宣告,任何人都有可能得救:


2[size=1em]因为基督依然活着

曾经为罪人一次受死的那位基督,依然活着,如今就坐在上帝的右边,继续实施救恩的作为。他曾经从天上降于世界,也正是为了成就这样的救恩。他活着,乃是接纳所有靠他来到上帝面前的人,并赋予他们权柄做上帝的儿女。他活着,乃是担任大能至高的祭司,垂听每一位良知有重担之人的告白,并将完美的赦罪之恩赐给他们。他活着,为要赐下圣灵给所有信靠他的人,使他们与他同为后嗣,得以呼叫阿爸,父!他活着,为要成为上帝与人之间的唯一中保,永不倦怠的代求者,恩慈的牧者,得胜的辩护师,永不失职的祭司,并且对所有靠他来到上帝面前的人,做他们的长兄和朋友。他活着,为要成为他所有子民的智慧、公义、圣洁和救赎,在今生保守他们,在死后支撑他们,并最终把他们带入永恒的荣耀中。


你认为耶稣如今坐在上帝的右边,是为了谁呢?正是为了人类。即使他身在高天,有无法述说的荣耀围绕,他还是顾念救赎灵魂的大工;他当初降生在马槽,也正是为了担负这样的使命。他不会改变。他一心一意。他一如既往,像当年行走在加利利海边一样。他一如既往,像当年饶恕了法利赛人扫罗,并差派他去传讲福音信仰一样,虽然扫罗曾竭力摧毁这信仰。他一如既往,像当年接纳了抹大拉的马利亚,呼召税吏马太,把撒该从树上带下来,让他们成为见证他恩典作为的榜样一样。他昨日、今日,直到永远都是一样。所以我肯定有权利宣告,任何人都可能得救,因为耶稣活着。


我还要充满信心地宣告,任何人都有可能得救:


3[size=1em]因为基督的应许是无条件的

因为在基督的福音中所给出的应许是圆满、无条件、白白的恩赐。救主说:“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。”(太11:28)“叫一切信他的,不致灭亡,反得永生。”“信他的人,不被定罪。”(约3:16,18)“到我这里来的,我总不丢弃他。”“叫一切见子而信的人得永生。”“信我的人有永生。”(约6:37,40,47)“人若渴了,可以到我这里来喝。”(约7:37)“愿意的,都可以白白取生命的水喝。”(启22:17)


你认为这些话是说给谁听的呢?难道只是说给犹太人的吗?不,也同样是说给外邦人的!难道只是说给古时的人吗?不,也同样是说给各个时代的人!难道只是说给巴基斯坦和叙利亚的人吗?不,也同样是说给整个世界的,包括各个国家和民族!难道只是说给富人的吗?不,也同样是说给穷人的!难道只是说给道德良善、行为正确的人吗?不,也同样是说给所有的人,包括罪魁恶首和一切愿意领受的人!所以,每当想起这些应许时,我毫无疑问有权利宣告:任何人都可能得救。凡读过这些话却没有得救的,休想责怪福音。如果你迷失了,那不是因为你不能得救。如果你迷失了,那不是因为没有给罪人预备饶恕、中保、大祭司、洗罪的源泉和打开的门。如果你迷失了,那是因为你要偏行己路,因为你要固守己罪,因为你不愿就近基督,以致在他里面得生命。


我毫不掩饰写本书的目的。我的渴望和在上帝面前的祷告是,你的灵魂可以得救。凡忠信牧师的使命,都是这伟大的目标。我们传道、讲论和写书,都是为此目的。我们盼望多人得救。有些人指责我们抱有属世的动机,说我们这样做,只是为了提高自己的地位,推广祭司的职任。我们对这些事毫无兴趣。愿上帝宽恕那些以此指责我们的人!我们劳苦,是为了更高的目标。我们希望灵魂得救!我们挚爱英格兰的教会,深爱她的公祷书、她的信条、她的讲道范本、她的敬拜上帝规范。然而有一件事是我们更加深爱的,那就是灵魂得救!我们渴望从燃烧的火炉中拽出一些枝子来。我们渴望成为上帝手中的荣耀器皿,能带领一些灵魂认识我们的主耶稣基督。


五、三个应用



在本章的结尾部分,我诚挚地提出三个应用,衷心祈求上帝的祝福,让许多灵魂由此得到属灵的益处。我不知道这本书会落到谁手中,但却甘愿冒险一试,唯求上帝借此向人的良知深处射出利箭,以致读到本书的人会捶胸哭喊:“我当做什么才能得救!”


1[size=1em]不可忽略自己的灵魂

第一个应用是个诚挚的警告。简言之:不可忽略自己的灵魂。


毫无疑问,有机会读到本书的朋友中,有些人常常为今生的事感到焦虑和烦心。你“为许多的事思虑忧烦”(路10:41)。你的生活似乎在永无休止的旋涡中,充满了事务、忙碌和烦恼。你亲眼看见周围的人庸庸碌碌,只关心自己吃什么、喝什么、穿什么。你也常常受到深深的诱惑,认为归信任何宗教的努力都徒劳无益。然而,我却要奉上帝的名对你说:切要抵挡这样的诱惑。它来自魔鬼。我要对你说:切不可忘记你最需要的东西!切不可忘了自己不朽的灵魂!


或许你会说,时日艰难。也许的确如此,但我却有责任提醒你,时光短暂,且很快将变为永恒。也许你会说,生存第一,但我却有责任提醒你,人终有一死,当随时预备好面见你的上帝。如果有人在饥荒少粮的时候,喂饱了自己的狗,却饿死了自己的孩子,你会对此做何感想?难道我们不应该说,这样的父亲简直是缺心少肺、灭绝人性吗?如果是这样,你就要当心了,以免自己也做出同样的事。切不可一味顾虑身体却怠慢了灵魂,也不要只懂得关注当下的今生,却忽略了还有来生。千万不要忘记自己的灵魂!


无论你过往是怎样生活的,只恳求你在从今往后的日子里,切实感到自己是拥有不朽灵魂的人!在掩卷思索时,求上帝帮助你定下圣洁的决心,“停止作恶,努力行善”。从现在开始关注你灵魂的福益,不必感到羞耻。不要耻于读经、祷告、守安息日,以及听福音的宣讲,却要为犯罪和不虔诚感到羞耻。永远都不要因为关心自己的灵魂而感到羞耻;任凭其他人来讥笑讽刺你,迟早有一天他们会再也笑不出来。耐心忍受。安静忍受。告诉他们你已经下定了决心,不会再改变。告诉他们你至少学会了一件事,就是你有一个宝贵的灵魂。告诉他们你已经决定,无论未来如何,你不会再忽视自己的灵魂。


2[size=1em]愿所有渴望灵魂得救的人速来就近基督

第二个应用是个诚挚的邀请,邀请所有渴望自己灵魂得救的人。在读到本书的朋友中,凡感觉到灵魂的价值且渴望救恩的人,我邀请你们速来就近基督,得蒙救赎。我邀请你凭信心来到基督面前,将自己的灵魂交托给他,以致他有可能拯救你脱离罪债、罪的权势,以及罪的恶果。


论到上帝对罪人的爱是何等长阔高深,基督接纳拯救灵魂的愿望是何等殷切急迫,我笨嘴拙舌而难以表述,心思愚笨而无力阐明。要知道,你深受窘迫不在于基督,而在你自己。若怀疑基督不愿意拯救,那你就大错特错。就我所知,阻挡你灵魂达至永生的障碍,只有你自己的意志,别无其他。“一个罪人悔改,在上帝的使者面前也是这样为他欢喜。”(路15:10)也许你已经在水晶宫里领略过合唱的美妙。然而,“齐唱哈利路亚”的和美声调,虽有奔放而出的喜乐,与天上闻听有灵魂出黑暗入光明所迸发的喜乐相比,又算得了什么呢?不过是低声细语而已!当罪人受教看见自己罪的愚昧,从而寻求基督,“天使的喜乐”岂非远胜于此吗?噢,快来加添这样的喜乐吧,不要再迟延!


如果你热爱生命,我恳求你立即抓住基督,使你的灵魂得救。为什么不今天就做呢?为什么不今天就进入与主耶稣绝不失效的永约呢?为什么不下定决心,在明天太阳升起之前,就从罪的奴役中转向基督呢?为什么不此刻就到他面前,把你的灵魂交付他,连同你所有的罪与不信、怀疑与恐惧?你是贫穷的吗?那就寻求天上的珍宝,好成为富有。你已经老了吗?那就抓紧时间,预备好你的结局,可以面见你的上帝。你还年轻吗?那就好好开始,寻求认识基督。他是永不失信的朋友,总不会离弃你。你身陷困境、为生活挂虑吗?那就寻求他,唯独他能帮你,承担你的劳苦重担;你寻求他,他绝不会令你失望。当其他人都转身离弃你的时候,主耶稣基督却会来搀扶你。你是一个罪人、大罪人,甚至罪大恶极到无以言表的程度吗?只要你来到基督面前,你所有的罪都将不再被追讨,因为他的宝血必将洗净你一切的罪。即便你罪如朱红,也将变得白如羊毛。


所以,当奔向主耶稣基督,向他哭求。想想你灵魂的价值,想想那得救的唯一道路。在急切的祷告中呼求主。当效仿那罪恶深重的盗贼,将你的心倾倒在他面前,向他哭喊:“求主纪念像我这样的人!”告诉主你要来就近他,因为你听说他“收纳罪人”,而你正是一个罪人,且想要得救。向他坦白你过去的一生。若你愿意,告诉他你曾是一个不信的人,放荡不羁、违背安息日、冒犯上帝、鲁莽愚昧、脾性恶劣。他不会轻视你,也不会放弃你,更不会转身离开你。他不会折断压伤的芦苇,也不会熄灭将残的灯火。凡是来到他面前的,他一个也不丢弃。噢,来就近基督,你的灵魂必将得救!


3[size=1em]全新仰赖主,向着标杆直跑

第三个应用是个诚挚的劝勉,送给那些已经发现灵魂的价值,并信靠耶稣基督的人。这个劝勉很简单:全心仰赖主,向着标杆直跑,好得那从上面召你来得的奖赏。


我完全能够体会你前进的道路何其狭窄。只有少数人伴你同行,大多数人都敌对你。你的命运看起来很艰难,你的处境也很困苦。然而,还是要仰赖主,他必不会丢弃你。即使受到迫害,还是要仰赖主。即使世人讥笑嘲讽你,谩骂羞辱你,还是要仰赖主。即使十字架很沉重,争战也很艰难,还是要仰赖主。他在十字架上受难之时,并没有以你为耻。所以你在地上的时候,也不要以他为耻,以免他在天上的父面前以你为耻。要仰赖主,他绝不会离弃你。这个世界充满了无数令人失望的事情,包括财产、家庭、房屋、土地和地位。然而,从未有人在基督里感到失望。对照圣经里所讲论的基督,从未有人发现他名不副实,反而千百倍地胜过所听说的样子。


当向前看,向上看,盼望那末时!你最好的事尚未来到。时光短暂。末时就要来了。我们正处在世界的末了。要打那美好的仗。继续努力。继续做工。继续奋斗。继续祷告。继续读经。为你自己灵魂的丰盛努力。也为其他人的灵魂努力。要竭力多带几个灵魂和你一同进入天国,无论如何都要救些人。求上帝帮助你有所作为,让天国更多一些人,让地狱更少一些人。向你身旁的年轻人说话,向你家附近的老人开口。跟从未参加过敬拜的邻居分享。劝告不喜欢私下读经的亲人,免得他们把严肃的信仰当儿戏。督促所有这些人去思想自己的灵魂。请求他们周日去听道,好有助于他们寻得永生。竭力说服他们要活得像渴望灵魂得救的人,而非行将灭亡的禽兽。若你对众灵魂多多行善,你在天上的奖赏是大的。凡是在人面前认基督的,他的奖赏是大的。这世界的荣耀必将速速结束,直到永远。我们恩慈的女王所赋予人的荣耀,也只能享用短短的几年。战士因浴血奋战而当之无愧地赢得的“维多利亚十字勋章”,到那时也将早已衰残。他们曾经闻名遐迩的地方,很快也就不再认识他们;过不了几年他们就要归到他们先祖那里去。但基督所赐给的冠冕却长存不衰。凡相信的读者朋友,要寻求这样的冠冕!要为此冠冕努力。虽然在这充满烦恼的世界里,你还要艰苦跋涉,但当你赢得这冠冕时,你会觉得所付出的一切都是值得的。基督精兵的奖赏是存到永远的。他们的家乡是永恒的。他们的荣耀永不消亡。


Book Cover & Review

图书封面和简介


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本书对莱尔的生平和信仰进行了详细描述,其着墨最多之处是莱尔的信仰立场以及他主教任上在分歧中求得合一的努力。本书不仅可以帮助我们了解莱尔成长为属灵伟人的历程,也开阔了我们的眼界。


本书附录的《莱尔讲道集》收录了莱尔的6篇讲道,从中我们可以清楚地感受到福音那极具颠覆性的能力。




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